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Les villes de la Costa Brava

Entre terre et mer

Souvent réduite à ses stations balnéaires aux longues plages de sable fin, la Costa Brava offre en réalité un panorama varié où se mélangent sommets enneigés et petites criques, villages de pêcheurs et hameaux de haute montagne, églises romanes et ruines gréco-romanes, forteresses médiévales et héritage surréaliste de Dali. Une région étonnante et détonante à laquelle on ne peut que succomber.

Toutes les richesses de l’Espagne dans une destination d’exception

Vue épique de la Costa Brava

Gérone à travers le pont Eiffel, Catalogne, Espagne

La Costa Brava, côté mer...

Le long de la côte, se succèdent des villes et villages aux noms évocateurs de vacances, de soleil et de plage. Anciens ports de pêche pour certains, stations balnéaires relativement récentes pour d’autres, ils vous invitent tous à profiter de la douceur du climat méditerranéen tout en vous adonnant à des activités sportives ou culturelles, très riches dans la région. Petit florilège des plus belles destinations de la Costa Brava.

A l’extrême nord de la Costa Brava, dans la comarque de l’Alt Emporda et à la frontière avec la France, Portbou est l’une des principales voies d’accès à l’Espagne. Ce port de pêche typique doté de plages tranquilles et de calanques isolées offre une configuration idéale pour les amateurs de plongée et dispose d’infrastructures de très bon niveau pour pratiquer la voile ou le kayak.

A une trentaine de kilomètres plus au sud, se trouve un charmant village isolé qui a longtemps vécu seul face à la mer. Cadaquès a été par le passé un repaire à pirates qui cherchaient un endroit où se réfugier après l’attaque de navires en haute mer. Cet accès difficile et cet isolement ont empêché le développement du tourisme de masse à Cadaquès, ce qui a participé à sa renommée, tout autant que la présence protectrice de Salvador Dali qui a toujours veillé à ce que Cadaquès conserve son charme d’antan.

Considérée comme l’une des plus belles baies du monde par l’Unesco, la Baie de Rosas s’étend du parc naturel du Cap de Creus jusqu’au massif du Montgri en plus de 45 km de plages et 15 km de calanques. Point central de la baie, la ville de Rosas lui a donné naturellement son nom. Cette station balnéaire attire de nombreux résidents européens à la recherche d’un pied à terre en bord de mer.

Plus bas, à une quarantaine de kilomètres de la frontière française, Empuriabrava s’inscrit comme la station balnéaire dédiée au tourisme de plaisance. Connue pour être l’une des plus grandes marina résidentielles du monde avec 5000 places d’amarrage, c’est la destination rêvée pour les amateurs de sports nautiques et de parachutisme puisqu’elle dispose d’un centre réputé à l’international.

Autre point d’intérêt dans la Baie de Rosas : l’Escala qui voit sa population multipliée par dix l’été. Au fil des ans, ce petit village de pêcheurs s’est transformé en station balnéaire très prisée. Il faut dire que le village offre une configuration idéale avec d’un côté de belles et grandes plages et de l’autre, une côte sauvage préservée avec ses falaises escarpées et ses marais.

L’Estartit sur la commune de Torroella de Montgri, est la station balnéaire préférée des plongeurs européens attirés notamment par les fonds marins des îles Medes. Les amoureux des vieilles pierres lui préfèreront sans doute Pals, un village médiéval de toute beauté, situé sur le Mont Aspre et entouré de marécages. Situé à 5 km de la station balnéaire, le centre historique recèle de trésors à l’image du mirador de Pedra, point culminant pour profiter d’une vue imprenable sur les alentours.

Tossa de Mar n’a pas volé son surnom de perle de la Costa Brava. Cette station balnéaire de caractère charme les visiteurs par sa longue et large plage de sable doré aboutissant à un château médiéval aux forteresses superbement conservées. Derrière le Castillo, un mur d’enceinte de 300 m de long orné de tours qui offre une superbe vue sur la ville autant que sur la mer, se cache la vieille ville de cette station balnéaire réputée. Les maisons médiévales, les ruines de l’église gothique Saint Vincenç ou encore les ruelles pavées démontrent la richesse du patrimoine culturel et architectural local.

Autre station balnéaire réputée tant pour ses plages que pour son patrimoine historique, Lloret de Mar se trouve dans la partie la plus méridionale de la Costa Brava. La ville abrite notamment les superbes jardins Santa Clotilde caractérisés par une végétation luxuriante surplombant la mer et des pins, des tilleuls, des peupliers et des cyprès en bordures d’allées. Perchés sur une falaise, entre la plage de sa Boadella et le mirador et le mirador de playa Fenals, ces jardins romantiques à l’italienne n’ont rien à envier au célèbre jardin botanique de Blanes.

... et côté terre

Plusieurs villes dans les terres méritent que l’on délaisse pour quelques heures la plage afin de profiter de tout ce qu’elles ont à offrir en termes de patrimoine architectural, culturel et gastronomique. De Figueres à Gérone en passant par les petits villages médiévaux, la Costa Brava, c’est aussi un arrière-pays composé de destinations de charme.

Venir à Figueres sans visiter le théâtre-musée de Dali relève du domaine de l’impossible tant l’identité de la capitale de l’Alt Emporda est étroitement liée à l’héritage artistique du peintre et sculpteur catalan. En revanche, vous pourrez poursuivre votre découverte de Figueres par l’autre monument incontournable, le château de Sant Ferran reconnu comme la plus grande forteresse d’Europe. La vieille ville abrite également un patrimoine architectural riche qui rend les flâneries si agréables. Cette ville non côtière, située à une vingtaine de kilomètres de Rosas et d’Empuriabrava, mérite le détour !

Gérone offre à ses visiteurs un saut dans le passé. Réputée pour sa cité historique et ses enceintes fortifiées du quartier médiéval et de la Força Vella, la ville se prête à la déambulation, le temps d’une immersion totale dans l’histoire de l’Espagne. On y vient aussi pour sa programmation culturelle qui fait battre le cœur de la ville en toutes saisons.

Non loin de Gérone et des stations balnéaires de Begur et de L'estartit, se cache le superbe village de Peratallada et son château-forteresse doté d’une tour, d’un palais et d’un rempart. De l’avis de tous, Peratallada est le plus beau village médiéval de la Catalogne. En plus de bénéficier d’un patrimoine historique et culturel très riche, ce village fait saliver les papilles avec ses nombreux restaurants disséminés dans ses ruelles pavées.

Autre ville de l’arrière pays qui mérite le détour : Banyoles. Construite autour de son étang, dans les montagnes de Robacorba, cette ville de la province de Gérone offre une configuration insolite qui attire notamment les visiteurs à la recherche de vacances sportives. Les amateurs de vieilles pierres ne seront pas en reste pour autant car Banyoles fait partie de ces villages qui ont su préserver leur architecture d’antan et valoriser leur patrimoine parmi lequel figurent trois joyaux catalans : le monastère de Sant Esteve, l’église de Santa Maria dels Turers et le palais gothique la Pia Almoina.

Ne manquez pas non plus :

  • Begur et ses plages réputées, dominées par une importante forteresse médiévale

  • Palafrugeli, ancien village de pêcheurs plein de charme avec des criques plus belles les unes que les autres

  • Palamos pour sa nature exubérante et ses splendides plages difficiles d’accès

  • Platja d’Aro pour la multitude d’activités aquatiques que vous pourrez pratiquer et pour ses parcs d’attractions qui feront le bonheur des plus petits

  • Sant Feliu de Guixols pour son magnifique village de pêcheurs et pour l’hospitalité sans pareille de ses habitants

  • Blanes, véritable porte d’entrée de la Costa Brava et destination balnéaire atypique

  • Pubol et son célèbre château Gala Dali

Game of Thrones sur la Costa Brava

Une grande partie de la saison 6 de la série - la meilleure selon les fans - a été tournée à Gérone. Quant à la préquelle intitulée House of the Dragon - La Garde de Nuit, actuellement en tournage, c’est à Lloret de Mar qu’elle a élu domicile.

Gérone, des étoiles Michelin plein les yeux

Gérone, haut lieu de la gastronomie ? Assurément si l’on se fie aux chiffres puisque le territoire ne compte pas moins de 16 établissements étoilés pour un total de 21 étoiles Michelin décernées.

Begur, ville indienne

Aussi étonnant que cela puisse paraître, Begur se présente comme une ville indienne du fait de l’édification de maisons de style colonial par des “indiens d’Amérique” revenus des colonies à la fin du XIXe siècle, les poches pleines de richesses.

La céramique, fierté de la Bisbal

Principale activité économique de la ville depuis le XVIIIe siècle, la céramique est une tradition qui se transmet de génération en génération. De la céramique décorative à la céramique de construction, tout y est fabriqué et commercialisé.

La Costa Brava, côté nature

Un tiers de la côte catalane est composé d’espaces naturels protégés. Ceux qui souhaitent faire corps avec la nature, côtoyer au plus près la vie sauvage et pratiquer des activités au grand air, loin de l’agitation des stations balnéaires trouveront leur bonheur dans les parcs naturels de la Costa Brava.

Le Parc naturel du Cap de Creus : un joyau naturel et architectural

A la fois parc naturel maritime et terrestre, le Cap de Creus s’étend sur l’une des zones les plus sauvages d’Espagne. La faune et la flore y sont riches et variées avec des espèces endémiques qui font le bonheur des randonneurs et des plongeurs. Des vestiges archéologiques terrestres et maritimes ainsi que le célèbre monastère bénédictin de Sant Pere de Rodes ajoutent un attrait culturel à ce site déjà très bien pourvu en merveilles naturelles.

Le Parc naturel des Aiguamolls de l’Emporda : le paradis des ornithologues

Située au sud d’Empuriabrava, cette zone marécageuse bordée de sentiers permet de côtoyer une grande variété d’oiseaux comme des flamants roses, des cigognes, des colverts, des hérons cendrés ou des foulques. A ce jour 329 espèces d’oiseaux y ont été recensées et c’est de mars à mai puis d’août à octobre que les ornithologues amateurs s’y pressent pour parvenir à observer ces oiseaux migrateurs venus élire temporairement domicile dans cette zone naturelle protégée.

Le Parc naturel du Montgri, les îles Medes et le Baix Ter : le spot des amateurs de plongée

Ce massif montagneux prolongé d’un archipel composé de 7 îlots est l’un des paysages emblématiques de la Costa Brava et l’une des plus importantes réserves de faune et de flore de la méditerranée. L’incroyable richesse des fonds marins de l’archipel attire les plongeurs du monde entier, impatients de croiser des bancs de mérous ou de bars, voire quelques dauphins.

Le Parc de la zone volcanique de La Garrotxa : le paysage lunaire de la Costa Brava

Avec ses 40 cônes volcaniques dont le volcan Croscat et le Santa Magrita, ses 10 cratères et sa vingtaine de coulées de lave répartis sur 15 000 ha, ce Parc naturel est absolument unique en son genre. La végétation y est variée et luxuriante et le sable prend tour à tour des couleurs ocre et noir, tirant parfois sur le bleu et le violet. Plus d’une trentaine d’itinéraires sont proposés pour sillonner le parc et ses merveilles.

Ne manquez pas non plus :

  • le Parc naturel du Cadi-Moixero situé sur la montagne du même nom

  • le Parc naturel de les Capçaleres del Ter i del Freser et ses ravins dont la célèbre muraille de Roques Tot-lo-Mon

  • le Parc naturel du Montseny situé à une cinquantaine de kilomètres de Barcelone qui héberge les ruines de la muraille Montgros et le monastère Sant Salvador de Breda


La Costa Brava, terre de témoignage

La Costa Brava abrite de nombreux sites témoignant de son passé, depuis l’époque gréco-romaine jusqu’à l’héritage surréaliste laissé par Dali. Les amateurs de culture et d’histoire trouveront dans cette région côtière de quoi étancher leur soif de connaissances.

Le gisement archéologique d’Empuries est le seul site de la péninsule ibérique à réunir à la fois les vestiges d’une cité grecque, Emporion, et d’une ville romaine, Emporiae, érigée au début du Ier siècle avant J-C. Le site des ruines d’Empuries est divisé en trois zones : Paléopolis, cité phocéenne d’origine, occupée désormais par le charmant village de Sant Marti d’Empuries ; Néapolis, la nouvelle ville grecque et la ville romaine surplombant l’ensemble. La visite de ce site archéologique à ciel ouvert peut être complétée par celle du musée d’archéologie de Catalogne-Empuries pour prendre la mesure des découvertes faites au fil du temps.

Le monastère bénédictin de Sant Pere de Rodes construit à flanc de montagne sur la Verdera, est sans aucun doute le joyau du parc naturel du Cap de Creus. En plus d’apporter l’un des plus remarquables témoignages de l’architecture romane en Catalogne, ce site classé offre une vue exceptionnelle sur les baies Llançà et de El Port de la Selva.

Le Cami de Ronda est un sentier côtier créé au XIXe siècle par les carabiniers qui sillonnaient la côte de la Costa Brava pour la protéger des contrebandiers et du marché noir maritime. Ce chemin de ronde permet aujourd’hui de rejoindre à pied les criques et les villages côtiers selon plusieurs itinéraires allant de quelques heures à plusieurs jours de marche. C’est certainement la plus belle façon de s’imprégner des paysages et de l’ambiance de la Costa Brava.

Le triangle dalinien est le surnom donné aux trois lieux qui ont le plus marqué la vie de l’artiste catalan. Trois lieux qui permettent de s’imprégner de sa vision artistique et de mesurer son apport exceptionnel à la culture catalane. Tout commence dans la maison musée de Portlligat, petit village de pêcheurs situé à 1 km de Cadaquès. C’est en 1930 que Salvador Dali acheta cette petite maison blanche qu’il ne cessera d’agrandir par la suite en lui adjoignant des baraques de pêcheurs acquises au fil du temps. C’est dans ce lieu préservé de l’agitation que l’artiste avait installé son atelier, il y passera la plus grande partie de sa vie. Deuxième lieu cher au cœur de Dali : le château de Púbol qu’il offrit à son épouse, Gala, en 1969. Ce château du XIe siècle situé à proximité de Gérone témoigne de l’amour porté par l’artiste à sa femme et muse. Enfin, c’est au théâtre-musée Dali de Figueres qui vous pourrez admirer l'œuvre finale de l’artiste. Il aura consacré dix ans de sa vie à transformer l’ancien théâtre de Figueres en un musée-théâtre qui retrace l’ensemble de son parcours artistique.

Ne manquez pas non plus :

  • le Castillo de Tossa de Mar et ses 300 mètres de murs d’enceinte érigés au XIIe siècle qui ceinturent la ville

  • la Ciutadella de Roses qui renferme des vestiges portant sur treize siècles d’histoire, depuis des ruines d’un quartier grec datant du IVe siècle av. J-C jusqu’aux vestiges d’édifices militaires du XVIe siècle.

  • l’ermitage de Santa Christina à Lloret de Mar et son temple néoclassique datant du XVIIIe siècle

  • les châteaux de Lloret de Mar : le Castell San Juan et le Castel d’en Plaja pour renouer avec l’histoire médiévale de ce village de pêcheurs

  • le Château de San Fernando à Figueres, le plus vaste monument historique de la Catalogne

Où séjourner sur la Costa Brava ?

La Costa Brava s’apprécie tout autant depuis une villa surplombant la Méditerranée que dans un mas authentique perdu dans l’arrière-pays, tout est une question d’envies. Que vous recherchiez l’ambiance festive des stations balnéaires, le côté sauvage des criques situées à l’abri des regards ou le caractère authentique des villages médiévaux cachés dans les terres, vous ne pourrez qu’être charmé par cette destination d’une beauté et d’une richesse inouïes. Et c’est parce que nous avons nous aussi été charmés par la Costa Brava que nous y avons sélectionné des biens de prestige pour vos prochaines vacances.

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